El jugador argentino levantó al Benito Villamarín de sus asientos en la jornada 28 de LaLiga Santander con un gol, el último de su ‘hat-trick’ al Real Betis, de bandera. Una obra de arte más para su colección y que recuerda un tanto al del Real Madrid anotado un 15 de diciembre de 2002 ante el Recreativo de Huelva en el Santiago Bernabéu. Eran tiempos de los ‘Galácticos’. Con una rápida asociación a dicho periodo, más de uno atribuiría a bote pronto la autoría de aquel gol, el mismo que pudo servir de inspiración a Leo Messi, a Zinedine Zidane, Ronaldo (el brasileño) o Luis Figo. Crasso error. El autor fue el gandiense Raúl Bravo.

Si hace algo más de 12 años Twitter hubiese estado operativo, Raúl Bravo habría sido, como ahora Messi, ‘trending topic’. También él dejó un gol para el recuerdo. Con un sutil toque desde fuera del área aquella noche gélida superó a Loren, una en que el Madrid terminaría venciendo al Recreativo de Huelva por 4-2, y se ganó el aplauso del siempre exigente Santiago Bernabéu.

Disputó la Euro de 2004

El que fuera lateral del Madrid, entre 2001-2003 primero y 2003-2007 después, demostró con ese tanto que tenía cualidades para ser una pieza importante del Madrid. No obstante, el fútbol era muy distinto al de ahora y no por las redes sociales, precisamente. Por aquel entonces, ni el Madrid ni Florentino Pérez entendían de rotaciones y al gandiense le tocó vivir muy a la sombra de un tal Roberto Carlos. En cualquier caso, tuvo su cuota de protagonismo entre ‘galácticos’ y llegó a ser titular con España en la Eurocopa de 2004, colaborando durante su etapa de blanco en la consecución de dos títulos de LaLiga Santander (2003 y 2007) y uno de la Champions League (2002), entre otros.

Triunfó en Grecia

Raúl Bravo era el Nacho Fernández del presente, es decir, ese jugador de la cantera que cumplía en cualquier puesto de la defensa siempre que saltaba al campo, aunque sus méritos nunca tuvieron el reconocimiento que hoy se le atribuyen al del tercer central madridista. Precisamente, ha sido Zidane, quien fuera compañero del valenciano y ahora técnico de Nacho, el encargado de cambiar la percepción sobre esa segunda unidad, tan denostada antaño, y fundamental en los logros del galo como técnico. Sin Bravo pero con Nacho, Zidane ha regresado a la casa blanca para tratar, con la suma de toda la plantilla, de recuperar el terreno perdido y tratar de meter al Madrid en la carrera por la corona liguera en el sprint final, pese a que la ventaja del Barcelona parece insalvable. Eso, al menos, predicen Betway y otras casas de apuestas que dan a los culés como virtuales campeones con una cuota de 1,004 a fecha de 18 de marzo. En cambio, los blancos figuran a 41,00 en las apuestas a ganador final. Casualidad o no, con la llegada de Zidane el Real Madrid CF, a través de su web oficial, ha confirmado el fichaje de Militao para reforzar el banquillo de cara a la próxima temporada.

Gandiense con más partidos en Primera

Tal vez con un entrenador de la mentalidad de Zidane, Raúl Bravo nunca hubiera tenido que emigrar ni convertirse en ese adjetivo ‘trotamundos’ del fútbol con el que le definió en su día ‘Defensa Central’. El defensor desarrolló gran parte de su carrera lejos del Bernabéu, llegando a triunfar en Grecia con el histórico Olympiacos. En cualquier caso, ahí están los 89 partidos disputados en Primera División que le mantienen como el gandiense con más encuentros en la máxima categoría. El futuro del fútbol de Gandía pasa por las botas de jugadores como Pablo Vázquez, quien en enero empezó una nueva etapa con la Cultural Leonesa, o del talento que pueda haber en los equipos del fútbol base de la localidad alicantina.

Lo cierto es que los récords están para romperse. Raúl Bravo ostenta el de Primera y Valentín García Pascual, más conocido futbolísticamente como Totó, el de Segunda, con un total de 116 encuentros a sus espaldas. Uno y otro colgaron las botas, no sin antes dejar huella en la esfera profesional. Bravo está ahora en boca de los medios por el tanto de Messi, y puede Pablo Vázquez lo esté en el futuro próximo. Para más información, sigue la actualidad de los deportistas gandienses en nuestra sección de deportes.

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